sábado, 20 de março de 2021

Descoberta a origem do misterioso objeto extrassolar ‘Oumuamua

 Em 2017, o primeiro objeto interestelar (de além do Sistema Solar) foi descoberto por meio do observatório astronômico Pan-STARRS no Havaí. Foi nomeado ‘Oumuamua, que significa “batedor” ou “mensageiro” em havaiano. O objeto era como um cometa, mas com características estranhas o suficiente para desafiar a classificação.

© Pintura de William K. Hartmann, cientista sênior emérito do Planetary Science Institute em Tucson, A...

Dois astrofísicos da Escola de Exploração da Terra e do Espaço da Universidade Estadual do Arizona, Steven Desch e Alan Jackson, começaram a explicar as características estranhas de ‘Oumuamua e determinaram que ele é provavelmente um pedaço de um planeta semelhante a Plutão de outro sistema solar. Suas descobertas foram publicadas recentemente em dois artigos no “Journal of Geophysical Research: Planets”, da American Geophysical Union (AGU).

“Em muitos aspectos, ‘Oumuamua se assemelhava a um cometa, mas era peculiar o suficiente em vários aspectos para que o mistério cercasse sua natureza, e as especulações correram soltas sobre o que ele era”, disse Desch, professor da Escola de Exploração da Terra e do Espaço.

Diferenças em relação a um cometa

A partir de observações do objeto, Desch e Jackson determinaram várias características do objeto que diferiam do que seria esperado de um cometa.

Em termos de velocidade, o objeto entrou no Sistema Solar a uma velocidade um pouco menor do que seria esperado. Isso indica que ele não viajou no espaço interestelar por 1 bilhão de anos ou mais. Em termos de tamanho, sua forma de panqueca também era mais achatada do que qualquer outro objeto conhecido do Sistema Solar.

Eles também observaram que enquanto o objeto adquiriu um leve empurrão para longe do Sol (um “efeito de foguete” comum em cometas quando a luz solar vaporiza os pedaços de gelo de que são feitos), o impulso foi mais forte do que poderia ser explicado. Finalmente, o objeto carecia de um gás detectável escapando, que geralmente é representado visivelmente pela cauda de um cometa. Ao todo, o objeto era muito parecido com um cometa, mas diferente de qualquer cometa já observado no Sistema Solar.

Desch e Jackson então levantaram a hipótese de que o objeto era feito de gelos diferentes e calcularam a rapidez com que esses gelos se sublimariam (passando de um sólido para um gás) conforme ‘Oumuamua passasse pelo Sol. A partir daí, calcularam o efeito de foguete, a massa e a forma do objeto e a refletividade do gelo.

Reprodutor de vídeo de: YouTube (Política de PrivacidadeTermos)

Crédito: Universidade Estadual do Arizona

Nitrogênio sólido

“Foi um momento emocionante para nós”, disse Desch. “Percebemos que um pedaço de gelo seria muito mais reflexivo do que as pessoas estavam presumindo, o que significava que poderia ser menor. O mesmo efeito de foguete daria a ‘Oumuamua um impulso maior, maior do que os cometas geralmente experimentam.”

Desch e Jackson encontraram um gelo em particular – nitrogênio sólido – que fornecia uma correspondência exata para todas as características do objeto simultaneamente. E como o gelo de nitrogênio sólido pode ser visto na superfície de Plutão, é possível que um objeto semelhante a um cometa seja feito do mesmo material.

“Sabíamos que tínhamos acertado na ideia quando concluímos o cálculo de qual albedo (quão reflexivo é o corpo) faria o movimento de ‘Oumuamua corresponder às observações”, disse Jackson, cientista pesquisador e pesquisador da Universidade Estadual do Arizona. “Esse valor acabou sendo o mesmo que observamos na superfície de Plutão ou Tritão, corpos cobertos por gelo de nitrogênio.”

Forma incomum

Eles então calcularam a taxa em que pedaços de gelo de nitrogênio sólido teriam sido arrancados das superfícies de Plutão e corpos semelhantes no início da história do Sistema Solar. E calcularam a probabilidade de que pedaços de gelo de nitrogênio sólido de outros sistemas solares atingiriam o nosso.

“Provavelmente ele foi arrancado da superfície por um impacto há cerca de meio bilhão de anos e expulso de seu sistema original”, disse Jackson. “Ser feito de nitrogênio congelado também explica a forma incomum de ‘Oumuamua. À medida que as camadas externas de gelo de nitrogênio evaporavam, a forma do corpo teria se tornado progressivamente mais achatada, assim como uma barra de sabão faz quando as camadas externas são removidas através do uso.”

Uma história plausível para ‘Oumuamua em imagens: origem em seu sistema pai, cerca de 0,4 bilhões de anos atrás; erosão por raios cósmicos durante sua jornada ao Sistema Solar; e a passagem pelo Sistema Solar, incluindo sua abordagem mais próxima do Sol, em 9 de setembro de 2017, e sua descoberta em outubro de 2017. Em cada ponto ao longo de sua história, esta ilustração mostra o tamanho previsto de ‘Oumuamua e a proporção entre suas dimensões mais longas e mais curtas. Crédito: S. Selkirk/Universidade Estadual do Arizona© Fornecido por Revista Planeta Uma história plausível para ‘Oumuamua em imagens: origem em seu sistema pai, cerca de 0,4 bilhões de anos atrás; erosão por raios cósmicos durante sua jornada ao Sistema Solar; e a passagem pelo Sistema Solar, incluindo sua abordagem mais próxima do Sol, em 9 de setembro de 2017, e sua descoberta em outubro de 2017. Em cada ponto ao longo de sua história, esta ilustração mostra o tamanho previsto de ‘Oumuamua e a proporção entre suas dimensões mais longas e mais curtas. Crédito: S. Selkirk/Universidade Estadual do ArizonaTecnologia alienígena?

Embora a natureza semelhante a um cometa de ‘Oumuamua tenha sido rapidamente reconhecida, a incapacidade de explicá-la imediatamente em detalhes levou à especulação de que ele é uma peça de tecnologia alienígena, como no livro recentemente publicado Extraterrestrial: The First Signs of Intelligent Life Beyond Earth (“Extraterrestre: Os primeiros sinais de vida inteligente além da Terra”), de Avi Loeb, da Universidade Harvard (EUA).

Isso gerou um debate público sobre o método científico e a responsabilidade dos cientistas de não tirar conclusões precipitadas.

“Todo mundo está interessado em alienígenas, e era inevitável que esse primeiro objeto fora do Sistema Solar fizesse as pessoas pensarem em alienígenas”, disse Desch. “Mas é importante na ciência não tirar conclusões precipitadas. Demorou dois ou três anos para descobrir uma explicação natural – um pedaço de gelo de nitrogênio – que corresponda a tudo que sabemos sobre ‘Oumuamua. Isso não é muito tempo na ciência, e longe demais de dizer que tínhamos esgotado todas as explicações naturais.”

Embora não haja evidências de que seja tecnologia alienígena, como um fragmento de um planeta semelhante a Plutão, ‘Oumuamua deu aos cientistas uma oportunidade especial de olhar para os sistemas extrassolares de uma forma que não podiam antes. À medida que mais objetos como ‘Oumuamua são encontrados e estudados, os cientistas podem continuar a expandir nossa compreensão de como são os outros sistemas planetários e como eles são semelhantes ou diferentes de nosso Sistema Solar.

Exo-Plutão

“Esta pesquisa é empolgante porque provavelmente resolvemos o mistério do que é ‘Oumuamua e podemos identificá-lo razoavelmente como um pedaço de um ‘exo-Plutão’, um planeta semelhante a Plutão em outro sistema solar”, disse Desch. “Até agora, não tínhamos como saber se outros sistemas solares tinham planetas como Plutão, mas agora vimos um pedaço de um passar pela Terra.”

Desch e Jackson esperam que futuros telescópios, como os do Vera Rubin Observatory/Large Synoptic Survey Telescope, no Chile, que serão capazes de fazer levantamentos regulares de todo o céu meridional, possam começar a encontrar ainda mais objetos interestelares do que eles e outros cientistas podem usar para testar ainda mais suas ideias.

“Espera-se que em uma década mais ou menos possamos adquirir estatísticas sobre os tipos de objetos que passam pelo Sistema Solar e se pedaços de nitrogênio são raros ou tão comuns quanto calculamos”, disse Jackson. “De qualquer maneira, devemos aprender muito sobre outros sistemas solares e se eles passaram pelo mesmo tipo de história de colisão que o nosso.”


Fonte:MSN e REvista Planeta



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